Chicago 

Vue Nord-Sud

Vue Nord Sud 

Tombé du jour

Tombé du jour 

Downtown

Downtown Chicago

Grand Park

Grand Park

Shedd_Aquarium

Atterrissage sur Meig

Navy Pier

Navy Pier

Sears Tower

Sears Tower

Lake_Point_Twr

Lake Point Tower

Water-Tower

Water Tower

Chicago_River

Chicago River

Vieux_Chicago

Le vieux Chicago

Lake_Shore_Drive

Lake Shore Drive
Le site de Chicago, au bord du lac Michigan est l'oeuvre de la glaciation quaternaire. Un lac, bloqué au pied du glacier Michigan, se déversait vers la rivière Illinois et le Mississippi. La fonte du glacier a laissé autour du lac une plaine marécageuse encombrée de moraines et un col de faible altitude matérialisé par le canal Illinois-Michigan. Les Indiens y avaient un portage au XVIIe siècle. Les Américains construisirent un fort en 1803, là où la rivière Chicago débouche dans le lac Michigan.

Chicago devient l'étape la plus importante sur la grande transversale est-ouest et le point de départ de la colonisation du Middle West. Le chemin de fer la relie à New York dès 1852 et le Transcontinental Union Pacific â San Francisco en 1869.. Le port fluvial accapare 50 km de front de lac, mais aussi les estuaires des rivières Chicago et Calumet et les bords du canal Illinois-Michigan. Depuis l'aménagement du fleuve Saint-Laurent (1959), Chicago est accessible aux navires de mer; son trafic portuaire dépasse 100 millions de tonnes.

La population de Chicago passe de 350 h. en 1833, à 30 000 en 1850, et à 300 000 en 1870. L'incendie du 9 octobre 1871 donne l'occasion d'essayer de nouveaux matériaux; les premiers, les architectes de Chicago utilisent le béton armé qui permet toutes les audaces architecturales (Chicago a le plus haut gratte-ciel des États-Unis, 443 m). Chicago avait 1 000 000 h. en 1890 et 3 376 000 en 1930. Le maximum est atteint en 1950 (3 621 000 h.). Aujourd'hui, Chicago est la troisième du pays après New York et Los Angeles . L'effectif est retombé à 2 768 000 h. en 1995, du fait de la démolition d'immeubles résidentiels pour laisser place aux bureaux et autoroutes.

Près de 49 % de la population de Chicago est d'origine européenne (Allemands, Polonais, Russes, Ukrainiens, Italiens), 42 % d'origine africaine (1 500 000 Noirs vivent dans les quartiers industriels de South Side) et 9 % d'origine hispanique. L'effectif de l'agglomération, qui déborde largement sur l'Indiana, augmente encore, mais faiblement: 7 636 000 h. en 1980, 7 725 000 en 1995.

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